Thomas Edison

Thomas Alva Edison (11 de febrero de 1847 - 18 de octubre de 1931) fue un inventor y hombre de negocios estadounidense que ha sido descrito como el mayor inventor de Estados Unidos. [1] [2] [3] Desarrolló muchos dispositivos en campos como la generación de energía eléctrica , la comunicación de masas , la grabación de sonido y las películas. [4] Estos inventos, que incluyen el fonógrafo , la cámara cinematográfica y las primeras versiones de la bombilla eléctrica , han tenido un impacto generalizado en el mundo industrializado moderno . [5]Fue uno de los primeros inventores en aplicar los principios de la ciencia organizada y el trabajo en equipo al proceso de invención, trabajando con muchos investigadores y empleados. Estableció el primer laboratorio de investigación industrial . [6]

Thomas Edison
Thomas Edison2.jpg
Edison, c. 1922
Nació
Thomas Alva Edison

( 02/11/1847 )11 de febrero de 1847
Milán , Ohio , EE. UU.
Fallecido18 de octubre de 1931 (18/10/1931)(84 años)
Lugar de enterramientoParque histórico nacional Thomas Edison
Nacionalidadamericano
EducaciónAutodidacta; algunos cursos en Cooper Union
OcupaciónInventor, empresario
Años activos1877-1930
Esposos)
  • María Stilwell
    ( m.   1871 ; m.   1884 )
  • Mina Miller
    ( m.   1886 )
Niños
6, incluido
ParientesLewis Miller (suegro)
Firma
Thomas Alva Edison Signature.svg

Edison se crió en el Medio Oeste de Estados Unidos ; Al principio de su carrera, trabajó como operador de telégrafos , lo que inspiró algunos de sus primeros inventos. [4] En 1876, estableció su primer laboratorio en Menlo Park, Nueva Jersey , donde se desarrollaron muchos de sus primeros inventos. Más tarde estableció un laboratorio botánico en Fort Myers, Florida , en colaboración con los empresarios Henry Ford y Harvey S. Firestone , y un laboratorio en West Orange, Nueva Jersey , que contó con el primer estudio de cine del mundo , Black Maria . Fue un inventor prolífico , con 1.093 patentes estadounidenses a su nombre , así como patentes en otros países. Edison se casó dos veces y tuvo seis hijos. Murió en 1931 de complicaciones de la diabetes .

Edison de niño, 1861

Thomas Edison nació en 1847 en Milan , Ohio , pero creció en Port Huron , Michigan , después de que la familia se mudó allí en 1854. [7] Fue el séptimo y último hijo de Samuel Ogden Edison Jr. (1804-1896, nacido en Marshalltown , Nueva Escocia ) y Nancy Matthews Elliott (1810–1871, nacida en el condado de Chenango , estado de Nueva York ). [8] [9] Su línea familiar patrilineal era holandesa a través de Nueva Jersey ; [10] el apellido había sido originalmente "Edeson". [11]

Edison aprendió a leer, escribir y aritmética por su madre, que solía ser maestra de escuela. Asistió a la escuela solo unos meses. Sin embargo, un biógrafo lo describió como un niño muy curioso que aprendía la mayoría de las cosas leyendo solo. [12] Cuando era niño, se fascinó con la tecnología y pasó horas trabajando en experimentos en casa. [13]

Edison desarrolló problemas de audición a la edad de 12 años. La causa de su sordera se ha atribuido a un brote de escarlatina durante la infancia y a infecciones recurrentes del oído medio no tratadas. Posteriormente inventó elaboradas historias ficticias sobre la causa de su sordera. [14] Siendo completamente sordo de un oído y apenas escuchando en el otro, se alega que Edison escuchaba a un músico o un piano clavando sus dientes en la madera para absorber las ondas sonoras en su cráneo. [15] A medida que crecía, Edison creía que su pérdida auditiva le permitía evitar distracciones y concentrarse más fácilmente en su trabajo. Los historiadores y los profesionales médicos de hoy en día han sugerido que pudo haber tenido TDAH . [13]

Se sabe que al principio de su carrera se matriculó en un curso de química en The Cooper Union for the Advancement of Science and Art , para apoyar su trabajo en un nuevo sistema de telegrafía con Charles Batchelor . Esta parece haber sido su única inscripción en cursos en una institución de educación superior. [16] [17] [18]

Thomas Edison comenzó su carrera vendiendo dulces, periódicos y verduras en los trenes que iban de Port Huron a Detroit. Obtuvo una ganancia de $ 50 por semana a los 13 años, la mayoría de los cuales se destinó a la compra de equipos para experimentos eléctricos y químicos. [19] Se convirtió en operador de telégrafos después de salvar a Jimmie MacKenzie, de tres años, de ser atropellado por un tren descontrolado. El padre de Jimmie, el agente de la estación JU MacKenzie de Mount Clemens, Michigan , estaba muy agradecido de haber capacitado a Edison como operador de telégrafo. El primer trabajo de telegrafía de Edison fuera de Port Huron fue en Stratford Junction, Ontario, en el Grand Trunk Railway . [20] Fue considerado responsable de una colisión cercana. También estudió análisis cualitativo y realizó experimentos químicos en el tren hasta que dejó el trabajo. [21] [22]

Edison obtuvo el derecho exclusivo de vender periódicos en la carretera y, con la ayuda de cuatro asistentes, imprimió mecanografió e imprimió el Grand Trunk Herald , que vendió con sus otros papeles. [22] Esto inició la larga racha de emprendimientos empresariales de Edison, cuando descubrió su talento como hombre de negocios. En última instancia, su espíritu empresarial fue fundamental para la formación de unas 14 empresas, incluida General Electric , que sigue siendo una de las empresas que cotizan en bolsa más grandes del mundo. [23] [24]

En 1866, a la edad de 19 años, Edison se mudó a Louisville, Kentucky , donde, como empleado de Western Union , trabajó en el cable de noticias de la oficina de Associated Press . Edison solicitó el turno de noche, lo que le permitió mucho tiempo para dedicarlo a sus dos pasatiempos favoritos: leer y experimentar. Finalmente, esta última preocupación le costó su trabajo. Una noche de 1867, estaba trabajando con una batería de plomo-ácido cuando derramó ácido sulfúrico en el suelo. Corrió entre las tablas del suelo y sobre el escritorio de su jefe debajo. A la mañana siguiente, Edison fue despedido. [25]

Su primera patente fue para el registrador de votos eléctrico, la patente estadounidense 90.646 , que fue concedida el 1 de junio de 1869. [26] Al encontrar poca demanda por la máquina, Edison se mudó a la ciudad de Nueva York poco después. Uno de sus mentores durante esos primeros años fue un colega telegrafista e inventor llamado Franklin Leonard Pope , quien permitió que los jóvenes empobrecidos vivieran y trabajaran en el sótano de su casa en Elizabeth, Nueva Jersey , mientras Edison trabajaba para Samuel Laws en el Gold Indicator. Empresa. Pope y Edison fundaron su propia empresa en octubre de 1869, trabajando como ingenieros eléctricos e inventores. Edison comenzó a desarrollar un sistema telegráfico multiplex, que podía enviar dos mensajes simultáneamente, en 1874. [27]

Instalación de investigación y desarrollo

El Laboratorio Menlo Park de Edison, reconstruido en Greenfield Village en el Museo Henry Ford en Dearborn, Michigan

La principal innovación de Edison fue el establecimiento de un laboratorio de investigación industrial en 1876. Fue construido en Menlo Park , una parte de Raritan Township (ahora llamado Edison Township en su honor) en el condado de Middlesex, Nueva Jersey , con los fondos de la venta de Edison's telégrafo cuádruplex . Después de su demostración del telégrafo, Edison no estaba seguro de que su plan original de venderlo por $ 4,000 a $ 5,000 fuera correcto, por lo que le pidió a Western Union que hiciera una oferta. Se sorprendió al escucharlos ofrecer $ 10,000 ($ 228,700 en dólares de hoy [28] ), que aceptó con gratitud. [29] El telégrafo cuádruplex fue el primer gran éxito financiero de Edison, y Menlo Park se convirtió en la primera institución creada con el propósito específico de producir innovación y mejora tecnológica constante. A Edison se le atribuyó legalmente la mayoría de las invenciones producidas allí, aunque muchos empleados llevaron a cabo investigación y desarrollo bajo su dirección. En general, se le dijo a su personal que siguiera sus instrucciones al realizar la investigación, y él los obligó a obtener resultados.

William Joseph Hammer , un ingeniero eléctrico consultor , comenzó a trabajar para Edison y comenzó sus funciones como asistente de laboratorio en diciembre de 1879. Ayudó en experimentos con teléfono, fonógrafo, ferrocarril eléctrico, separador de mineral de hierro , iluminación eléctrica y otros inventos en desarrollo. Sin embargo, Hammer trabajó principalmente en la lámpara eléctrica incandescente y se encargó de las pruebas y registros de ese dispositivo (consulte la Colección histórica de lámparas eléctricas incandescentes de Hammer ). En 1880, fue nombrado ingeniero jefe de Edison Lamp Works. En su primer año, la planta bajo el gerente general Francis Robbins Upton produjo 50,000 lámparas. Según Edison, Hammer fue "un pionero de la iluminación eléctrica incandescente". [30] Frank J. Sprague , un matemático competente y ex oficial naval , fue reclutado por Edward H. Johnson y se unió a la organización Edison en 1883. Una de las contribuciones de Sprague al Laboratorio Edison en Menlo Park fue expandir los métodos matemáticos de Edison. A pesar de la creencia común de que Edison no usaba las matemáticas, el análisis de sus cuadernos revela que era un astuto usuario del análisis matemático realizado por sus asistentes como Francis Robbins Upton, por ejemplo, determinando los parámetros críticos de su sistema de iluminación eléctrica, incluida la resistencia de la lámpara mediante un análisis de la Ley de Ohm , la ley de Joule y la economía. [31]

Casi todas las patentes de Edison eran patentes de utilidad, que estuvieron protegidas durante 17 años e incluían invenciones o procesos de naturaleza eléctrica, mecánica o química. Aproximadamente una docena eran patentes de diseño , que protegen un diseño ornamental hasta por 14 años. Como en la mayoría de las patentes, las invenciones que describió fueron mejoras sobre la técnica anterior . La patente del fonógrafo, por el contrario, no tenía precedentes al describir el primer dispositivo para grabar y reproducir sonidos. [32]

En poco más de una década, el laboratorio de Menlo Park de Edison se había expandido para ocupar dos cuadras de la ciudad. Edison dijo que quería que el laboratorio tuviera "un stock de casi todos los materiales imaginables". [33] Un artículo de periódico impreso en 1887 revela la seriedad de su afirmación, afirmando que el laboratorio contenía "ocho mil tipos de productos químicos, todo tipo de tornillo fabricado, todo tamaño de aguja, todo tipo de cordón o alambre, pelo de humanos, caballos , cerdos, vacas, conejos, cabras, visones, camellos ... seda en todas las texturas, capullos, varios tipos de cascos, dientes de tiburón, cuernos de venado, caparazón de tortuga ... corcho, resina, barniz y aceite, plumas de avestruz, un cola de pavo real, azabache, ámbar, caucho, todos los minerales ... "y la lista continúa. [34]

Sobre su escritorio, Edison exhibió un cartel con la famosa cita de Sir Joshua Reynolds : "No hay expediente al que un hombre no recurra para evitar la verdadera labor de pensar". [35] Este eslogan supuestamente se publicó en varios otros lugares de la instalación.

En Menlo Park, Edison había creado el primer laboratorio industrial preocupado por crear conocimiento y luego controlar su aplicación. [36] El nombre de Edison está registrado en 1.093 patentes. [37]

Fonógrafo

Fotografía de Edison con su fonógrafo (segundo modelo), tomada en el estudio de Mathew Brady en Washington, DC en abril de 1878

Edison comenzó su carrera como inventor en Newark, Nueva Jersey , con el repetidor automático y sus otros dispositivos telegráficos mejorados, pero el invento que primero le ganó más atención fue el fonógrafo en 1877. [38] Este logro fue tan inesperado para el público en general como para parecer casi mágico. Edison se hizo conocido como "El mago de Menlo Park". [5]

Su primer fonógrafo grabado en papel de aluminio alrededor de un cilindro ranurado. A pesar de su calidad de sonido limitada y de que las grabaciones solo se podían reproducir unas pocas veces, el fonógrafo convirtió a Edison en una celebridad. Joseph Henry , presidente de la Academia Nacional de Ciencias y uno de los científicos eléctricos más renombrados de Estados Unidos, describió a Edison como "el inventor más ingenioso de este país ... o de cualquier otro". [39] En abril de 1878, Edison viajó a Washington para hacer una demostración del fonógrafo ante la Academia Nacional de Ciencias, los congresistas, senadores y el presidente estadounidense Hayes. [40] El Washington Post describió a Edison como un " genio " y su presentación como "una escena ... que vivirá en la historia". [41] Aunque Edison obtuvo una patente para el fonógrafo en 1878, [42] hizo poco para desarrollarlo hasta que Alexander Graham Bell , Chichester Bell y Charles Tainter produjeron un dispositivo similar a un fonógrafo en la década de 1880 que usaba cilindros de cartón recubiertos de cera. .

Transmisor telefónico de carbono

En 1876, Edison comenzó a trabajar para mejorar el micrófono para teléfonos (en ese momento llamado "transmisor") mediante el desarrollo de un micrófono de carbono , que consta de dos placas metálicas separadas por gránulos de carbono que cambiarían la resistencia con la presión de las ondas sonoras. Una corriente continua constante pasa entre las placas a través de los gránulos y la resistencia variable da como resultado una modulación de la corriente, creando una corriente eléctrica variable que reproduce la presión variable de la onda de sonido.

Hasta ese momento, los micrófonos, como los desarrollados por Johann Philipp Reis y Alexander Graham Bell , funcionaban generando una corriente débil. El micrófono de carbono funciona modulando una corriente continua y, posteriormente, utilizando un transformador para transferir la señal así generada a la línea telefónica. Edison fue uno de los muchos inventores que trabajaron en el problema de crear un micrófono utilizable para telefonía modulando una corriente eléctrica que pasa a través de él. [43] Su trabajo coincidió con el transmisor de carbono de contacto suelto de Emile Berliner (que perdió un caso de patente posterior contra Edison por la invención de los transmisores de carbono [44] ) y el estudio y publicación de David Edward Hughes sobre la física del contacto suelto transmisores de carbono (trabajo que Hughes no se molestó en patentar). [43] [45]

Edison utilizó el concepto de micrófono de carbono en 1877 para crear un teléfono mejorado para Western Union . [44] En 1886, Edison encontró una manera de mejorar un micrófono Bell Telephone , uno que usaba carbón de tierra de contacto suelto, con su descubrimiento de que funcionaba mucho mejor si el carbón estaba tostado . Este tipo se puso en uso en 1890 [44] y se utilizó en todos los teléfonos junto con el receptor Bell hasta la década de 1980.

Luz eléctrica

El primer modelo exitoso de bombilla de Thomas Edison, utilizado en una demostración pública en Menlo Park, diciembre de 1879

En 1878, Edison comenzó a trabajar en un sistema de iluminación eléctrica, algo que esperaba que pudiera competir con la iluminación a base de gas y petróleo. [46] Comenzó abordando el problema de crear una lámpara incandescente de larga duración, algo que sería necesario para uso en interiores. Sin embargo, Thomas Edison no inventó la bombilla. [47] En 1840, el científico británico Warren de la Rue desarrolló una bombilla de luz eficiente utilizando un filamento de platino enrollado, pero el alto costo del platino impidió que la bombilla se convirtiera en un éxito comercial. [48] Muchos otros inventores también habían ideado lámparas incandescentes, incluida la demostración de Alessandro Volta de un alambre incandescente en 1800 y los inventos de Henry Woodward y Mathew Evans . Otros que desarrollaron lámparas eléctricas incandescentes tempranas y comercialmente poco prácticas fueron Humphry Davy , James Bowman Lindsay , Moses G. Farmer , [49] William E. Sawyer , Joseph Swan y Heinrich Göbel .

Todas estas primeras bombillas tenían fallas, como una vida extremadamente corta y que requerían una alta corriente eléctrica para funcionar, lo que dificultaba su aplicación comercial a gran escala. [50] : 217–218 En sus primeros intentos de resolver estos problemas, Edison intentó utilizar un filamento hecho de cartón, carbonizado con negro de lámpara comprimido. Esto se quemó demasiado rápido para proporcionar una luz duradera. Luego experimentó con diferentes hierbas y cañas como cáñamo y palmetto, antes de decidirse por el bambú como el mejor filamento. [51] Edison siguió intentando mejorar este diseño y el 4 de noviembre de 1879 solicitó la patente estadounidense 223,898 (concedida el 27 de enero de 1880) para una lámpara eléctrica que utilizaba "un filamento o tira de carbono enrollado y conectado a cables de contacto de platina". [52]

La patente describía varias formas de crear el filamento de carbono, incluidos "hilos de algodón y lino, tablillas de madera, papeles enrollados de diversas formas". [52] No fue hasta varios meses después de que se concediera la patente que Edison y su equipo descubrieron que un filamento de bambú carbonizado podía durar más de 1200 horas. [53]

Patente de EE. UU. N. ° 223898: Lámpara eléctrica, emitida el 27 de enero de 1880

En 1878, Edison formó la Edison Electric Light Company en la ciudad de Nueva York con varios financieros, incluidos JP Morgan , Spencer Trask , [54] y los miembros de la familia Vanderbilt . Edison hizo la primera demostración pública de su bombilla incandescente el 31 de diciembre de 1879 en Menlo Park. Fue durante este tiempo que dijo: "Haremos que la electricidad sea tan barata que solo los ricos encenderán velas". [55]

El nuevo barco de vapor de la Oregon Railroad and Navigation Company , el Columbia , fue la primera aplicación comercial para la bombilla incandescente de Edison en 1880.

Henry Villard , presidente de Oregon Railroad and Navigation Company , asistió a la demostración de Edison de 1879. Villard quedó impresionado y le pidió a Edison que instalara su sistema de iluminación eléctrica a bordo del nuevo vaporizador de la compañía de Villard, el Columbia . Aunque dubitativo al principio, Edison accedió a la petición de Villard. La mayor parte del trabajo se completó en mayo de 1880 y el Columbia se trasladó a la ciudad de Nueva York, donde Edison y su personal instalaron el nuevo sistema de iluminación de Columbia . El Columbia fue la primera aplicación comercial de Edison por su bombilla incandescente. El equipo Edison fue retirado de Columbia en 1895. [56] [57] [58] [59]

En 1880, Lewis Latimer , dibujante y testigo experto en litigios de patentes, comenzó a trabajar para la Compañía de Iluminación Eléctrica de los Estados Unidos dirigida por el rival de Edison, Hiram S. Maxim . [60] Mientras trabajaba para Maxim, Latimer inventó un proceso para fabricar filamentos de carbono para bombillas y ayudó a instalar sistemas de iluminación a gran escala para la ciudad de Nueva York, Filadelfia, Montreal y Londres. Latimer tiene la patente de la lámpara eléctrica emitida en 1881, y una segunda patente para el "proceso de fabricación de carbones" (el filamento utilizado en las bombillas incandescentes), emitida en 1882.

El 8 de octubre de 1883, la oficina de patentes de EE. UU. Dictaminó que la patente de Edison se basaba en el trabajo de William E. Sawyer y, por lo tanto, no era válida. El litigio continuó durante casi seis años. En 1885, Latimer cambió de campo y comenzó a trabajar con Edison. [61] El 6 de octubre de 1889, un juez dictaminó que la afirmación de Edison de mejora de la luz eléctrica de "un filamento de carbono de alta resistencia" era válida. [62] Para evitar una posible batalla judicial con otro competidor, Joseph Swan , cuya patente británica había sido concedida un año antes que la de Edison, él y Swan formaron una empresa conjunta llamada Ediswan para fabricar y comercializar la invención en Gran Bretaña.

Mahen Theatre en Brno (en lo que hoy es la República Checa), inaugurado en 1882, fue el primer edificio público del mundo en utilizar las lámparas eléctricas de Edison. Francis Jehl , asistente de Edison en la invención de la lámpara, supervisó la instalación. [63] En septiembre de 2010, se erigió una escultura de tres bombillas gigantes en Brno, frente al teatro. [64]

Distribución de energía eléctrica

Después de diseñar una bombilla de luz eléctrica comercialmente viable el 21 de octubre de 1879, Edison desarrolló una " utilidad " eléctrica para competir con los servicios de luz de gas existentes. [65] El 17 de diciembre de 1880, fundó la Edison Illuminating Company y, durante la década de 1880, patentó un sistema de distribución de electricidad . La empresa estableció la primera empresa de servicios eléctricos propiedad de inversores en 1882 en Pearl Street Station , en la ciudad de Nueva York. El 4 de septiembre de 1882, Edison encendió el sistema de distribución de energía eléctrica de su estación generadora de Pearl Street , que proporcionaba 110 voltios de corriente continua (CC) a 59 clientes en el bajo Manhattan . [66]

En enero de 1882, Edison encendió la primera central eléctrica generadora de vapor en Holborn Viaduct en Londres. El sistema de suministro de CC proporcionó suministro eléctrico a las farolas y varias viviendas privadas a poca distancia de la estación. El 19 de enero de 1883, el primer sistema de iluminación eléctrica incandescente estandarizado que emplea cables aéreos comenzó a funcionar en Roselle, Nueva Jersey .

Guerra de corrientes

Las exhibiciones extravagantes de luces eléctricas se convirtieron rápidamente en una característica de los eventos públicos, como en esta imagen de la Exposición del Centenario de Tennessee de 1897 .

A medida que Edison expandía su sistema de suministro de energía de corriente continua (CC), recibió una dura competencia de las empresas que instalaban sistemas de corriente alterna (CA). Desde principios de la década de 1880, los sistemas de iluminación de arco de CA para calles y grandes espacios habían sido un negocio en expansión en los EE. UU. Con el desarrollo de transformadores en Europa y por Westinghouse Electric en los EE. UU. En 1885-1886, fue posible transmitir CA a largas distancias a través de cables más delgados y baratos, y "reducir" (reducir) el voltaje en el destino para su distribución a los usuarios. . Esto permitió que la CA se usara en el alumbrado público y en la iluminación para pequeñas empresas y clientes domésticos, el mercado para el que se diseñó el sistema de lámpara incandescente de CC de bajo voltaje patentado por Edison. [67] El imperio DC de Edison adolecía de uno de sus principales inconvenientes: solo era adecuado para la alta densidad de clientes que se encontraban en las grandes ciudades. Las plantas de CC de Edison no podían suministrar electricidad a los clientes a más de una milla de la planta y dejaron un mosaico de clientes sin suministro entre las plantas. Las ciudades pequeñas y las zonas rurales no podían permitirse en absoluto un sistema de estilo Edison, dejando una gran parte del mercado sin servicio eléctrico. Las empresas de aire acondicionado se expandieron a esta brecha.

Edison expresó su opinión de que la CA no funcionaba y que los altos voltajes utilizados eran peligrosos. Cuando George Westinghouse instaló sus primeros sistemas de CA en 1886, Thomas Edison atacó personalmente a su principal rival diciendo: " Tan seguro como la muerte, Westinghouse matará a un cliente dentro de los seis meses posteriores a la instalación de un sistema de cualquier tamaño. algo nuevo y requerirá una gran cantidad de experimentación para que funcione en la práctica " . [68] Se han sugerido muchas razones para la postura anti-AC de Edison. Una noción es que el inventor no pudo captar las teorías más abstractas detrás de AC y estaba tratando de evitar desarrollar un sistema que no entendía. Edison también parecía estar preocupado por el alto voltaje de los sistemas de CA mal instalados que matan a los clientes y perjudican las ventas de sistemas de energía eléctrica en general. [69] Lo principal fue el hecho de que Edison Electric basó su diseño en CC de bajo voltaje y cambiar un estándar después de haber instalado más de 100 sistemas estaba, en la mente de Edison, fuera de discusión. A fines de 1887, Edison Electric estaba perdiendo participación de mercado frente a Westinghouse, que había construido 68 centrales eléctricas de CA frente a las 121 estaciones de CC de Edison. Para empeorar las cosas para Edison, la Thomson-Houston Electric Company de Lynn, Massachusetts (otro competidor con sede en CA) construyó 22 centrales eléctricas. [70]

Paralelamente a la creciente competencia entre Edison y las compañías de aire acondicionado, aumentaba el furor público por una serie de muertes en la primavera de 1888 causadas por líneas de corriente alterna de alto voltaje montadas en postes. Esto se convirtió en un frenesí mediático contra la corriente alterna de alto voltaje y las aparentemente codiciosas e insensibles empresas de iluminación que la usaban. [71] [72] Edison se aprovechó de la percepción pública de AC como peligroso y se unió al autoproclamado cruzado anti-AC de Nueva York Harold P. Brown en una campaña de propaganda, ayudando a Brown en la electrocución pública de animales con AC. y apoyó la legislación para controlar y limitar severamente las instalaciones de CA y los voltajes (hasta el punto de convertirlo en un sistema de suministro de energía ineficaz) en lo que ahora se conoce como una "batalla de corrientes" . El desarrollo de la silla eléctrica se utilizó en un intento de retratar la CA con un mayor potencial letal que la CC y difamar a Westinghouse al mismo tiempo a través de Edison en connivencia con Brown y el principal rival de CA de Westinghouse, Thomson-Houston Electric Company, para asegurarse de que la primera silla eléctrica fue alimentada por un generador de CA Westinghouse.

Las firmes tácticas anti-AC de Thomas Edison no sentaron bien a sus propios accionistas. A principios de la década de 1890, la compañía de Edison estaba generando ganancias mucho menores que sus rivales de AC, y la Guerra de las Corrientes llegaría a su fin en 1892 cuando Edison se vio obligado a dejar de controlar su propia compañía. Ese año, el financiero JP Morgan diseñó una fusión de Edison General Electric con Thomson-Houston que puso al directorio de Thomson-Houston a cargo de la nueva compañía llamada General Electric . General Electric ahora controlaba las tres cuartas partes del negocio eléctrico de EE. UU. Y competiría con Westinghouse por el mercado de CA. [73] [74]

Exposición de Thomas A. Edison Industries, sección de batería primaria, 1915

Edison se mudó de Menlo Park después de la muerte de su primera esposa, Mary, en 1884, y compró una casa conocida como " Glenmont " en 1886 como regalo de bodas para su segunda esposa, Mina, en Llewellyn Park en West Orange, Nueva Jersey . En 1885, Thomas Edison compró 13 acres de propiedad en Fort Myers , Florida, por aproximadamente $ 2,750 y construyó lo que más tarde se llamó Seminole Lodge como un refugio de invierno. [75] La casa principal y la casa de huéspedes son representativas de la arquitectura italiana y la arquitectura de estilo Queen Anne . Los materiales de construcción fueron precortados en Nueva Inglaterra por Kennebec Framing Company y Stephen Nye Lumber Company de Fairfield Maine. Luego, los materiales se enviaron en bote y se construyeron a un costo de $ 12,000 cada uno, que incluía el costo del mobiliario interior. [76] Edison y Mina pasaron muchos inviernos en su casa en Fort Myers, y Edison intentó encontrar una fuente doméstica de caucho natural. [77]

Debido a las preocupaciones de seguridad en torno a la Primera Guerra Mundial , Edison sugirió formar un comité de ciencia e industria para brindar asesoramiento e investigación al ejército de los EE. UU., Y encabezó la Junta de Consultoría Naval en 1915. [78]

Edison se preocupó por la dependencia de Estados Unidos del suministro extranjero de caucho y estaba decidido a encontrar un suministro nativo de caucho. El trabajo de Edison sobre el caucho se llevó a cabo principalmente en su laboratorio de investigación en Fort Myers, que ha sido designado como Monumento Histórico Químico Nacional. [79]

El laboratorio fue construido después de que Thomas Edison, Henry Ford y Harvey Firestone reunieran $ 75,000 para formar la Edison Botanical Research Corporation. Inicialmente, solo Ford y Firestone contribuirían con fondos al proyecto, mientras que Edison hizo toda la investigación. Sin embargo, Edison también deseaba contribuir con 25.000 dólares. Edison hizo la mayor parte de la investigación y la siembra, enviando resultados y muestras de residuos de caucho a su laboratorio de West Orange. Edison empleó una extracción ácido-base de dos partes , para obtener látex del material vegetal después de que se secó y se trituró hasta convertirlo en polvo. [80] Después de probar 17.000 muestras de plantas, finalmente encontró una fuente adecuada en la planta Goldenrod. Edison se decidió por Solidago leavenworthii , también conocido como la vara de oro de Leavenworth. La planta, que normalmente crece aproximadamente de 3 a 4 pies de altura con un rendimiento de látex del 5%, fue adaptada por Edison mediante cruzamiento para producir plantas del doble de tamaño y con un rendimiento de látex del 12%. [81]

Durante la feria New York Electrical de 1911, Edison les dijo a los representantes de la industria del cobre que era una pena que no tuviera "una parte". Los representantes decidieron obsequiar un pie cúbico de cobre macizo de 486 libras con su agradecimiento inscrito en él en agradecimiento por su participación en el "continuo estímulo en la industria del cobre". [82] [83] [84]

Fluoroscopia

A Edison se le atribuye el diseño y la producción del primer fluoroscopio disponible comercialmente , una máquina que usa rayos X para tomar radiografías . Hasta que Edison descubrió que las pantallas de fluoroscopia de tungstato de calcio producían imágenes más brillantes que las pantallas de platinocianuro de bario utilizadas originalmente por Wilhelm Röntgen , la tecnología era capaz de producir solo imágenes muy tenues.

El diseño fundamental del fluoroscopio de Edison todavía se usa hoy en día, aunque Edison abandonó el proyecto después de casi perder la vista y herir gravemente a su asistente, Clarence Dally . Dally se convirtió en un entusiasta conejillo de indias para el proyecto de fluoroscopia y fue expuesto a una dosis venenosa de radiación; posteriormente falleció (a la edad de 39 años) de lesiones relacionadas con la exposición, cáncer mediastínico. [85]

En 1903, Edison, conmocionado, dijo: "No me hables de rayos X, les tengo miedo". [86] No obstante, su trabajo fue importante en el desarrollo de una tecnología que todavía se utiliza en la actualidad. [87]

Tasímetro

Edison inventó un dispositivo altamente sensible, al que llamó tasímetro , que medía la radiación infrarroja . Su ímpetu para su creación fue el deseo de medir el calor de la corona solar durante el eclipse solar total del 29 de julio de 1878 . El dispositivo no fue patentado ya que Edison no pudo encontrar una aplicación práctica para el mercado masivo. [88]

Mejoras del telégrafo

La clave de la reputación y el éxito iniciales de Edison fue su trabajo en el campo de la telegrafía. Con el conocimiento adquirido durante años de trabajo como operador de telégrafo, aprendió los conceptos básicos de la electricidad. Esto, junto con sus estudios de química en Cooper Union , le permitió amasar su fortuna inicial con el ticker bursátil , el primer sistema de transmisión basado en electricidad. [16] [17] Sus innovaciones también incluyeron el desarrollo del quadruplex, el primer sistema que podía transmitir simultáneamente cuatro mensajes a través de un solo cable. [89]

Películas

"> File:Leonard Cushing Kinetograph 1894.ogvReproducir medios
La pelea de junio de 1894 entre Leonard y Cushing. Cada una de las seis rondas de un minuto registradas por el kinetoscopio se puso a disposición de los expositores por $ 22,50. [90] Los clientes que vieron la ronda final vieron a Leonard anotar una caída.

A Edison se le concedió una patente para la cámara cinematográfica o "Kinetograph". Hizo el diseño electromecánico mientras su empleado William Kennedy Dickson , un fotógrafo, trabajaba en el revelado fotográfico y óptico. Gran parte del mérito de la invención pertenece a Dickson. [50] En 1891, Thomas Edison construyó un kinetoscopio o visor de mirilla. Este dispositivo se instaló en salas de juegos de penny, donde la gente podía ver películas cortas y sencillas. El cinetógrafo y el cinetoscopio se exhibieron públicamente por primera vez el 20 de mayo de 1891. [91]

En abril de 1896, el Vitascope de Thomas Armat , fabricado por la fábrica de Edison y comercializado a nombre de Edison, se utilizó para proyectar películas en proyecciones públicas en la ciudad de Nueva York. Posteriormente, exhibió películas con banda sonora de voz en grabaciones de cilindros, sincronizadas mecánicamente con la película.

Oficialmente, el kinetoscopio entró en Europa cuando el rico empresario estadounidense Irving T. Bush (1869-1948) compró a la Continental Commerce Company de Frank Z. Maguire y Joseph D. Baucus una docena de máquinas. Bush colocó a partir del 17 de octubre de 1894, los primeros kinetoscopios en Londres. Al mismo tiempo, la empresa francesa Kinétoscope Edison Michel et Alexis Werner compró estas máquinas para el mercado de Francia. En los últimos tres meses de 1894, la Continental Commerce Company vendió cientos de kinetoscopios en Europa (es decir, los Países Bajos e Italia). En Alemania y en Austria-Hungría , el kinetoscopio fue introducido por la Deutsche-österreichische-Edison-Kinetoscop Gesellschaft, fundada por Ludwig Stollwerck [92] de la Schokoladen-Süsswarenfabrik Stollwerck & Co de Colonia.

Los primeros kinetoscopios llegaron a Bélgica en las Ferias a principios de 1895. Kinétoscope Français de Edison, una empresa belga, fue fundada en Bruselas el 15 de enero de 1895, con los derechos para vender los kinetoscopios en Mónaco, Francia y las colonias francesas. Los principales inversores de esta empresa fueron industriales belgas. [93]

El 14 de mayo de 1895 se fundó en Bruselas el Kinétoscope Belge de Edison. El empresario Ladislas-Victor Lewitzki, residente en Londres pero activo en Bélgica y Francia, tomó la iniciativa de iniciar este negocio. Tuvo contactos con Leon Gaumont y la American Mutoscope and Biograph Co. En 1898, también se convirtió en accionista de Biograph and Mutoscope Company para Francia. [93]

El estudio de cine de Edison hizo casi 1.200 películas. La mayoría de las producciones fueron cortometrajes que mostraban de todo, desde acróbatas hasta desfiles y llamadas de fuego, incluidos títulos como El estornudo de Fred Ott (1894), El beso (1896), El gran robo del tren (1903), Alicia en el país de las maravillas (1910), y la primera película de Frankenstein en 1910. En 1903, cuando los propietarios de Luna Park, Coney Island anunciaron que ejecutarían al elefante Topsy por estrangulamiento, envenenamiento y electrocución (con la parte de electrocución finalmente matando al elefante), Edison Manufacturing envió un equipo para filmarlo, estrenándolo ese mismo año con el título Electrocuting an Elephant .

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Un día con Thomas Edison (1922)

A medida que el negocio cinematográfico se expandía, los expositores de la competencia copiaban y exhibían de forma rutinaria las películas de los demás. [94] Para proteger mejor los derechos de autor de sus películas, Edison depositó copias de las mismas en largas tiras de papel fotográfico en la oficina de derechos de autor de EE . UU . Muchas de estas impresiones en papel sobrevivieron más tiempo y en mejores condiciones que las películas reales de esa época. [95]

En 1908, Edison fundó Motion Picture Patents Company , que era un conglomerado de nueve importantes estudios cinematográficos (comúnmente conocido como Edison Trust). Thomas Edison fue el primer miembro honorario de la Acoustical Society of America , que fue fundada en 1929.

Edison dijo que su película favorita era El nacimiento de una nación . Pensaba que los talkies le habían "estropeado todo". "No hay nada bueno en la pantalla. Ahora se concentran en la voz y han olvidado cómo actuar. Puedo sentirlo más que tú porque soy sordo". [96] Sus estrellas favoritas fueron Mary Pickford y Clara Bow . [97]

Minería

A partir de finales de la década de 1870, Edison se interesó y se involucró con la minería. El mineral de hierro de alta ley era escaso en la costa este de los Estados Unidos y Edison intentó extraer mineral de baja ley. Edison desarrolló un proceso que utiliza rodillos y trituradoras que pueden pulverizar rocas de hasta 10 toneladas. Luego, el polvo se envió entre tres imanes gigantes que sacarían el mineral de hierro del polvo. A pesar del fracaso de su empresa minera, Edison Ore Milling Company , Edison utilizó algunos de los materiales y equipos para producir cemento. [98]

En 1901, Edison visitó una exposición industrial en el área de Sudbury en Ontario, Canadá y pensó que los depósitos de níquel y cobalto podrían usarse en su producción de equipos eléctricos. Regresó como prospector minero y se le atribuye el descubrimiento original del yacimiento de mineral de Falconbridge . Sus intentos de extraer el yacimiento no tuvieron éxito y abandonó su reclamo minero en 1903. [99] Una calle en Falconbridge, así como el Edison Building , que servía como la oficina central de Falconbridge Mines , llevan su nombre.

Batería recargable

Participación de la Edison Storage Battery Company, emitida el 19 de octubre de 1903

A fines de la década de 1890, Edison trabajó en el desarrollo de una batería recargable más liviana y eficiente (en ese momento llamada "acumulador"). Los veía como algo que los clientes podían usar para alimentar sus fonógrafos, pero vio otros usos para una batería mejorada, incluidos los automóviles eléctricos . [100] Las baterías recargables de plomo-ácido disponibles en ese momento no eran muy eficientes y ese mercado ya estaba inmovilizado por otras empresas, por lo que Edison siguió utilizando alcalinos en lugar de ácidos. Hizo que su laboratorio trabajara en muchos tipos de materiales (pasando por unas 10,000 combinaciones), y finalmente se decidió por una combinación de níquel-hierro. Además de sus experimentos, Edison probablemente también tuvo acceso a las patentes de 1899 para una batería de níquel-hierro del inventor sueco Waldemar Jungner . [101]

Edison obtuvo una patente estadounidense y europea para su batería de níquel-hierro en 1901 y fundó Edison Storage Battery Company y en 1904 tenía 450 personas trabajando allí. Las primeras baterías recargables que produjeron fueron para automóviles eléctricos, pero hubo muchos defectos y los clientes se quejaron del producto. Cuando se gastó el capital de la empresa, Edison pagó la empresa con su dinero privado. Edison no demostró un producto maduro hasta 1910: una batería de níquel-hierro muy eficiente y duradera con lejía como electrolito. La batería de níquel-hierro nunca tuvo mucho éxito, cuando estuvo lista, los autos eléctricos estaban desapareciendo y las baterías de plomo-ácido se habían convertido en el estándar para dar vuelta a los motores de arranque de los autos que funcionan con gasolina . [101]

Productos quimicos

Al comienzo de la Primera Guerra Mundial , la industria química estadounidense era primitiva. La mayoría de los productos químicos se importaron de Europa. El estallido de la guerra en agosto de 1914 provocó una escasez inmediata de productos químicos importados. Uno de particular importancia para Edison era el fenol , que se usaba para hacer discos fonográficos , presumiblemente como resinas fenólicas del tipo baquelita .

En ese momento, el fenol provenía del carbón como subproducto de los gases de los hornos de coque o del gas manufacturado para iluminación de gas . El fenol podría nitrificarse a ácido pícrico y convertirse en picrato de amonio , un alto explosivo resistente a los golpes adecuado para su uso en proyectiles de artillería. Una narración de la historia del fenol se encuentra en The Aspirin Wars . [102] La mayor parte del fenol se había importado de Gran Bretaña, pero con la guerra, el Parlamento bloqueó las exportaciones y desvió la mayoría a la producción de picrato de amonio . Gran Bretaña también bloqueó los suministros de Alemania.

Edison respondió emprendiendo la producción de fenol en sus instalaciones de Silver Lake utilizando procesos desarrollados por sus químicos. [103] Construyó dos plantas con una capacidad de seis toneladas de fenol por día. La producción comenzó la primera semana de septiembre, un mes después de que comenzaran las hostilidades en Europa. Construyó dos plantas para producir benceno como materia prima en Johnstown, Pensilvania , y Bessemer, Alabama , reemplazando los suministros que antes provenían de Alemania. Edison también fabricó tintes de anilina , que anteriormente habían sido suministrados por la empresa alemana de tintes . Otros productos de guerra incluyen xileno , p-fenilendiamina , goma laca y pirax . La escasez de tiempos de guerra hizo que estas empresas fueran rentables. En 1915, su capacidad de producción estaba totalmente comprometida a mediados de año.

El fenol fue un material crítico porque dos derivados se encontraban en fases de alto crecimiento. La baquelita , el plástico termoestable original , se inventó en 1909. La aspirina también era un derivado del fenol. Inventado en 1899 se había convertido en una droga destructora de bloques. Bayer había adquirido una planta para fabricar en los EE. UU. En Rensselaer, Nueva York , pero tuvo problemas para encontrar fenol para mantener su planta en funcionamiento durante la guerra. Edison pudo complacer.

Bayer confió en Chemische Fabrik von Heyden , en Piscataway, Nueva Jersey , para convertir el fenol en ácido salicílico, que convirtieron en aspirina. (Véase el diagrama de Great Phenol ). Se dice que las empresas alemanas compraron suministros de fenol para bloquear la producción de picrato de amonio . Edison prefirió no vender fenol para usos militares. Vendió su excedente a Bayer, quien lo convirtió en ácido salicílico por Heyden, parte del cual fue exportado.

Ultimos años

Henry Ford , Thomas Edison y Harvey Firestone , respectivamente. Pie. Myers , Florida, 11 de febrero de 1929

Henry Ford , el magnate del automóvil, vivió más tarde a unos cientos de pies de Edison en su retiro de invierno en Fort Myers. Ford trabajó una vez como ingeniero para Edison Illuminating Company de Detroit y conoció a Edison en una convención de empresas afiliadas de Edison en Brooklyn, NY en 1896. Edison quedó impresionado con el motor de combustión interna de Ford y alentó sus desarrollos. Fueron amigos hasta la muerte de Edison. Edison y Ford realizaron viajes anuales de campamento de motor desde 1914 hasta 1924. También participaron Harvey Firestone y el naturalista John Burroughs .

En 1928, Edison se unió al Fort Myers Civitan Club . Creía firmemente en la organización y escribió que "El Club Civitan está haciendo cosas, grandes cosas, para la comunidad, el estado y la nación, y ciertamente considero un honor estar en sus filas". [104] Fue un miembro activo del club hasta su muerte, a veces llevando a Henry Ford a las reuniones del club.

Edison estuvo activo en los negocios hasta el final. Apenas unos meses antes de su muerte, el ferrocarril Lackawanna inauguró el servicio de tren eléctrico suburbano desde Hoboken a Montclair , Dover y Gladstone, Nueva Jersey . La transmisión eléctrica para este servicio se realizó mediante un sistema de catenaria aérea con corriente continua, que Edison había defendido. A pesar de su frágil condición, Edison estaba en el acelerador del primer tren eléctrico MU (unidades múltiples) que partió de la terminal de Lackawanna en Hoboken en septiembre de 1930, conduciendo el tren la primera milla a través del patio de Hoboken en su camino hacia South Orange . [105]

Esta flota de automóviles serviría a los viajeros en el norte de Nueva Jersey durante los próximos 54 años hasta su jubilación en 1984. Hoy se puede ver una placa que conmemora el viaje inaugural de Edison en la sala de espera de Lackawanna Terminal en Hoboken, que actualmente es operada por New Jersey Transit . [105]

Se decía que Edison había sido influenciado por una dieta de moda popular en sus últimos años; "el único líquido que consumía era medio litro de leche cada tres horas". [50] Se dice que creía que esta dieta le devolvería la salud. Sin embargo, esta historia es dudosa. En 1930, el año antes de la muerte de Edison, Mina dijo en una entrevista sobre él: "Comer correctamente es uno de sus mayores pasatiempos". [106] También dijo que durante una de sus periódicas "grandes aventuras científicas", Edison se levantaba a las 7:00, desayunaba a las 8:00 y rara vez estaba en casa para almorzar o cenar, lo que implicaba que seguía teniendo todo Tres. [96]

Edison se convirtió en el dueño de su lugar de nacimiento en Milán, Ohio, en 1906. En su última visita, en 1923, según los informes, se sorprendió al encontrar su antigua casa todavía iluminada por lámparas y velas. [107]

Muerte

Edison murió de complicaciones de la diabetes el 18 de octubre de 1931 en su casa, "Glenmont" en Llewellyn Park en West Orange, Nueva Jersey , que había comprado en 1886 como regalo de bodas para Mina. El reverendo Stephen J. Herben ofició en el funeral; [108] Edison está enterrado detrás de la casa. [109] [110]

Según los informes, el último aliento de Edison está contenido en un tubo de ensayo en el museo Henry Ford cerca de Detroit. Según los informes, Ford convenció a Charles Edison de sellar un tubo de ensayo con aire en la habitación del inventor poco después de su muerte, como recuerdo. [111] También se hicieron una máscara mortuoria de yeso y moldes de las manos de Edison. [112] Mina murió en 1947.

El 25 de diciembre de 1871, a la edad de 24 años, Edison se casó con Mary Stilwell (1855-1884), de 16 años, a quien había conocido dos meses antes; ella era empleada en una de sus tiendas. Tuvieron tres hijos:

  • Marion Estelle Edison (1873-1965), apodada "Dot" [113]
  • Thomas Alva Edison Jr. (1876-1935), apodado "Dash" [114]
  • William Leslie Edison (1878-1937) Inventor, graduado de la Escuela Científica de Sheffield en Yale, 1900. [115]

Mary Edison murió a los 29 años el 9 de agosto de 1884, por causas desconocidas: posiblemente de un tumor cerebral [116] o una sobredosis de morfina . Los médicos solían recetar morfina a las mujeres en esos años para tratar una variedad de causas, y los investigadores creen que sus síntomas podrían deberse a una intoxicación por morfina. [117]

En general, Edison prefería pasar tiempo en el laboratorio a estar con su familia. [37]

Mina Miller Edison en 1906

El 24 de febrero de 1886, a la edad de 39 años, Edison se casó con Mina Miller (1865-1947) de 20 años en Akron, Ohio . [118] Era la hija del inventor Lewis Miller , cofundador de la Institución Chautauqua y benefactor de organizaciones benéficas metodistas . También tuvieron tres hijos juntos:

  • Madeleine Edison (1888-1979), quien se casó con John Eyre Sloane . [119] [120]
  • Charles Edison (1890–1969), gobernador de Nueva Jersey (1941–1944), quien se hizo cargo de la empresa y los laboratorios experimentales de su padre tras la muerte de su padre. [121]
  • Theodore Miller Edison (1898-1992), (MIT Physics 1923), acreditado con más de 80 patentes.

Mina sobrevivió a Thomas Edison y murió el 24 de agosto de 1947. [122] [123]

Queriendo ser inventor, pero sin tener muchas aptitudes para ello, el hijo de Thomas Edison, Thomas Alva Edison Jr., se convirtió en un problema para su padre y el negocio de su padre. A partir de la década de 1890, Thomas Jr. se involucró en productos de aceite de serpiente y en empresas turbias y fraudulentas que producían productos que se vendían al público como "El último descubrimiento de Edison". La situación se volvió tan mala que Thomas Sr. tuvo que llevar a su hijo a los tribunales para detener las prácticas, y finalmente acordó pagarle a Thomas Jr. una asignación de $ 35 (equivalente a $ 1,008 en 2020) [28] por semana, a cambio de no usar el nombre de Edison; el hijo comenzó a usar alias, como Burton Willard. Thomas Jr., que sufría de alcoholismo, depresión y mala salud, trabajó en varios trabajos de baja categoría, pero en 1931 (hacia el final de su vida) obtendría un puesto en la empresa Edison, gracias a la intervención de su hermano. [124] [125]

Sobre política, religión y metafísica

Este artículo de la revista New York Times de 1910 afirma que "la naturaleza, el poder supremo, (Edison) reconoce y respeta, pero no adora. La naturaleza no es misericordiosa y amorosa, sino completamente despiadada e indiferente". Se cita a Edison diciendo: "No soy un individuo, soy un conjunto de células, como, por ejemplo, la ciudad de Nueva York es un conjunto de individuos. ¿Irá la ciudad de Nueva York al cielo?"

El historiador Paul Israel ha caracterizado a Edison como un " librepensador ". [50] Edison fue fuertemente influenciado por Thomas Paine 's La edad de la razón . [50] Edison defendió el " deísmo científico" de Paine , diciendo: "Se le ha llamado ateo , pero no lo era ateo. Paine creía en una inteligencia suprema, como representación de la idea que otros hombres a menudo expresan con el nombre de deidad". [50] En 1878, Edison se unió a la Sociedad Teosófica en Nueva Jersey, [126] pero según su fundador, HP Blavatsky , no era un miembro muy activo. [127] En una entrevista del 2 de octubre de 1910 en la revista New York Times , Edison declaró:

La naturaleza es lo que conocemos. No conocemos a los dioses de las religiones. Y la naturaleza no es amable, ni misericordiosa ni amorosa. Si Dios me hizo a mí, el Dios legendario de las tres cualidades de las que hablé: misericordia, bondad, amor, también hizo los peces que pesco y como. ¿Y dónde entran Su misericordia, bondad y amor por ese pez? No; la naturaleza nos hizo —la naturaleza lo hizo todo— no los dioses de las religiones. [128]

Edison fue acusado de ateo por esos comentarios, y aunque no se dejó arrastrar a la polémica públicamente, se aclaró en una carta privada:

Usted ha entendido mal todo el artículo porque ha llegado a la conclusión de que niega la existencia de Dios. No existe tal negación, lo que ustedes llaman Dios, lo llamo Naturaleza, la inteligencia suprema que gobierna la materia. Todo lo que dice el artículo es que, en mi opinión, es dudoso que nuestra inteligencia o alma, o como se le llame, viva en el más allá como una entidad o se disperse de nuevo de donde vino, esparcida entre las células de las que estamos hechos. [50]

También afirmó: "No creo en el Dios de los teólogos; pero no dudo de que existe una Inteligencia Suprema". [129]

La no violencia fue clave para los puntos de vista morales de Edison, y cuando se le pidió que sirviera como consultor naval para la Primera Guerra Mundial , especificó que trabajaría solo en armas defensivas y luego señaló: "Estoy orgulloso del hecho de que nunca inventé armas para matar. " La filosofía de la no violencia de Edison se extendió también a los animales, sobre los cuales afirmó: "La no violencia conduce a la ética más elevada, que es el objetivo de toda evolución. Hasta que dejemos de dañar a todos los demás seres vivos, seguiremos siendo salvajes". [130] [131] Era vegetariano [132] pero no vegano en la práctica real, al menos cerca del final de su vida. [50]

En 1920, Edison desató una sensación en los medios cuando le dijo a BC Forbes de American Magazine que estaba trabajando en un "teléfono espiritual" para permitir la comunicación con los muertos, una historia que repetían otros periódicos y revistas. [133] Edison luego rechazó la idea y le dijo al New York Times en 1926 que "Realmente no tenía nada que decirle, pero odiaba decepcionarlo, así que pensé esta historia sobre la comunicación con los espíritus, pero todo era una broma. " [134]

Sobre el sistema monetario

Thomas Edison fue un defensor de la reforma monetaria en los Estados Unidos. Se oponía fervientemente al patrón oro y al dinero basado en deudas. Es célebre que fue citado en el New York Times afirmando que "el oro es una reliquia de Julio César, y el interés es una invención de Satanás". [135]

En el mismo artículo, expuso lo absurdo de un sistema monetario en el que el contribuyente de los Estados Unidos, que necesita un préstamo, puede ser obligado a pagar a cambio tal vez el doble del principal, o sumas incluso mayores, debido a intereses. Su punto básico era que, si el gobierno puede producir dinero basado en la deuda, también podría producir dinero que fuera un crédito para el contribuyente. [135]

Pensó detenidamente sobre el tema del dinero en 1921 y 1922. En mayo de 1922, publicó una propuesta, titulada "Una propuesta de enmienda al sistema bancario de la Reserva Federal". [136] En él, detalló una explicación de una moneda respaldada por productos básicos, en la que la Reserva Federal emitiría moneda sin intereses a los agricultores, en función del valor de los productos básicos que producían. Durante una gira publicitaria que realizó con su amigo y colega inventor, Henry Ford , habló públicamente sobre su deseo de una reforma monetaria. Para obtener información, mantuvo correspondencia con destacados académicos y profesionales bancarios. Al final, sin embargo, las propuestas de Edison no encontraron apoyo y finalmente fueron abandonadas. [137] [138]

Retrato de Edison de Abraham Archibald Anderson (1890), Galería Nacional de Retratos

En 1878, Edison recibió un doctorado honorario de Union College [139]

El Presidente de la Tercera República Francesa , Jules Grévy , por recomendación de su Ministro de Relaciones Exteriores , Jules Barthélemy-Saint-Hilaire , y con las presentaciones del Ministro de Correos y Telégrafos , Louis Cochery , designó a Edison con la distinción de un Oficial de la Legión de Honor ( Légion d'honneur ) por decreto del 10 de noviembre de 1881; [140] Edison también fue nombrado Caballero de la Legión en 1879 y Comandante en 1889. [141]

En 1887, Edison ganó la Medalla Matteucci . En 1890, fue elegido miembro de la Real Academia de Ciencias de Suecia .

El Ayuntamiento de Filadelfia nombró a Edison el recipiente de la medalla John Scott en 1889. [141]

En 1899, Edison recibió la medalla Edward Longstreth del Instituto Franklin . [142]

Fue nombrado ingeniero consultor honorable en la feria mundial de Louisiana Purchase Exposition en 1904. [141]

En 1908, Edison recibió la medalla John Fritz de la Asociación Estadounidense de Sociedades de Ingeniería . [141]

En 1915, Edison fue galardonado con la Medalla Franklin de The Franklin Institute para los descubrimientos que contribuyen a la fundación de las industrias y el bienestar de la raza humana. [143]

En 1920, el Departamento de Marina de los Estados Unidos le otorgó la Medalla por Servicio Distinguido de la Marina . [141]

En 1923, el Instituto Americano de Ingenieros Eléctricos creó la Medalla Edison y fue su primer recipiente. [141]

En 1927, se le concedió la membresía en la Academia Nacional de Ciencias . [141]

El 29 de mayo de 1928, Edison recibió la Medalla de Oro del Congreso . [141]

En 1983, el Congreso de los Estados Unidos , de conformidad con la Resolución Conjunta 140 del Senado (Ley Pública 97-198), designó el 11 de febrero, el cumpleaños de Edison, como el Día Nacional del Inventor . [144]

La revista Life (EE. UU.), En un número doble especial en 1997, colocó a Edison en primer lugar en la lista de las "100 personas más importantes de los últimos 1000 años", y señaló que la bombilla que promovió "iluminó el mundo". En la serie de televisión de 2005 The Greatest American , fue votado por los espectadores como el decimoquinto más grande.

En 2008, Edison fue incluido en el Salón de la Fama de Nueva Jersey .

En 2010, Edison fue honrada con un premio Grammy técnico .

En 2011, Edison fue incluido en el Paseo de la Fama de los Emprendedores y el gobernador y el gabinete de Florida lo nombró Gran Floridano . [145]

Lugares y personas con nombres de Edison

Sello conmemorativo de Thomas Edison, emitido en el centenario de su nacimiento en 1947

Varios lugares han recibido el nombre de Edison, sobre todo la ciudad de Edison, Nueva Jersey . La Universidad Estatal Thomas Edison , conocida a nivel nacional por los estudiantes adultos, se encuentra en Trenton, Nueva Jersey . Dos colegios comunitarios llevan su nombre: Edison State College (ahora Florida SouthWestern State College ) en Fort Myers, Florida, y Edison Community College en Piqua, Ohio . [146] Hay numerosas escuelas secundarias que llevan el nombre de Edison (ver Escuela secundaria de Edison ) y otras escuelas, incluida la escuela secundaria Thomas A. Edison . El padre del futbolista Pelé lo nombró originalmente Edison, en homenaje al inventor de la bombilla, pero el nombre figuraba incorrectamente en su certificado de nacimiento como "Edson". [147]

La pequeña ciudad de Alva, al este de Fort Myers, tomó el segundo nombre de Edison.

En 1883, el City Hotel en Sunbury, Pensilvania, fue el primer edificio en iluminarse con el sistema de tres cables de Edison. El hotel pasó a llamarse The Hotel Edison tras el regreso de Edison a la ciudad en 1922. [148]

En 1954, el lago Thomas A Edison en California recibió el nombre de Edison para conmemorar el 75 aniversario de la bombilla incandescente . [149]

Edison estaba presente para encender las luces del Hotel Edison en la ciudad de Nueva York cuando se inauguró en 1931. [150]

Tres puentes alrededor de los Estados Unidos han sido nombrados en honor a Edison: el Puente Edison en Nueva Jersey , [151] el Puente Edison en Florida , [152] y el Puente Edison en Ohio . [153]

En el espacio, su nombre se conmemora en el asteroide 742 Edisona .

El monte Edison en las montañas Chugach de Alaska recibió su nombre en 1955. [154]

Museos y memoriales

Estatua del joven Thomas Edison por las vías del tren en Port Huron, Michigan. El Puente de Agua Azul se puede ver al fondo.

En West Orange, Nueva Jersey, la finca Glenmont de 13,5 acres (5,5 hectáreas) es mantenida y operada por el Servicio de Parques Nacionales como el Sitio Histórico Nacional de Edison , al igual que su laboratorio y talleres cercanos, incluido el reconstruido "Black Maria" , el primero del mundo estudio de cine. [155] El Museo y Torre Conmemorativa Thomas Alva Edison se encuentra en la ciudad de Edison, Nueva Jersey. [156] En Beaumont, Texas , hay un Museo Edison , aunque Edison nunca lo visitó. [157] El Museo de Port Huron , en Port Huron, Michigan , restauró el depósito original en el que trabajaba Thomas Edison cuando era un joven carnicero de noticias. El depósito ha recibido el nombre de Thomas Edison Depot Museum . [158] La ciudad tiene muchos monumentos históricos de Edison, incluidas las tumbas de los padres de Edison y un monumento a lo largo del río St. Clair . La influencia de Edison se puede ver en toda esta ciudad de 32.000 habitantes.

En Detroit, se creó la Edison Memorial Fountain en Grand Circus Park para honrar sus logros. La fuente de piedra caliza se dedicó el 21 de octubre de 1929, el quincuagésimo aniversario de la creación de la bombilla. [159] Esa misma noche, se inauguró el Instituto Edison en la cercana Dearborn .

Fue incluido en el Salón de la Fama de la Automoción en 1969. [160]

Henry Ford hizo inscribir el nombre de Edison en la entrada principal del Laboratorio de Ingeniería Ford .

Una estatua de bronce de Edison se colocó en la Colección Nacional de Estatuas del Capitolio de los Estados Unidos en 2016, y la ceremonia formal de dedicación se llevó a cabo el 20 de septiembre de ese año. La estatua de Edison reemplazó a una del gobernador del estado del siglo XIX, William Allen, que había sido una de las dos contribuciones permitidas de Ohio a la colección. [161]

Empresas que llevan el nombre de Edison

Edison en 1915
  • Edison General Electric, se fusionó con Thomson-Houston Electric Company para formar General Electric
  • Commonwealth Edison , ahora parte de Exelon
  • Edison consolidado
  • Edison Internacional
  • Detroit Edison , una unidad de DTE Energy
  • Edison SpA , una unidad de Italenergia
  • Asociación comercial The Edison Electric Institute , un grupo de investigación y cabildeo para empresas de servicios públicos propiedad de inversores en los Estados Unidos
  • Empresa de molienda de mineral de Edison
  • Edison Portland Cement Company
  • Ohio Edison (se fusionó con Centerior en 1997 para formar First Energy )
  • Edison del sur de California

Premios nombrados en honor a Edison

La medalla Edison fue creada el 11 de febrero de 1904 por un grupo de amigos y asociados de Edison. Cuatro años después, el Instituto Americano de Ingenieros Eléctricos (AIEE), más tarde IEEE , firmó un acuerdo con el grupo para entregar la medalla como su máximo galardón. La primera medalla fue entregada en 1909 a Elihu Thomson . Es el premio más antiguo en el área de ingeniería eléctrica y electrónica , y se otorga anualmente "por una carrera de logros meritorios en ciencias eléctricas, ingeniería eléctrica o artes eléctricas".

En los Países Bajos, los premios de música más importantes se denominan Premio Edison en su honor. El premio es un premio anual de música holandés, otorgado por logros sobresalientes en la industria de la música, y es uno de los premios musicales más antiguos del mundo, que se ha presentado desde 1960.

La Sociedad Estadounidense de Ingenieros Mecánicos ha otorgado el Premio de Patentes Thomas A. Edison desde 1997 a patentes individuales que demuestran un impacto significativo en la práctica de la ingeniería mecánica. [162]

Otros artículos que llevan el nombre de Edison

La Marina de los Estados Unidos nombró al USS Edison (DD-439) , un destructor de la clase Gleaves , en su honor en 1940. El barco fue dado de baja unos meses después del final de la Segunda Guerra Mundial. [163] En 1962, la Armada encargó al USS Thomas A. Edison (SSBN-610) , un submarino de propulsión nuclear de misiles balísticos de flota. [164]

En la cultura popular

Thomas Edison ha aparecido en la cultura popular como personaje de novelas, películas, cómics y videojuegos. Su prolífica inventiva ayudó a convertirlo en un ícono y ha hecho apariciones en la cultura popular durante su vida hasta la actualidad. Edison también se retrata en la cultura popular como un adversario de Nikola Tesla . [165]

El 11 de febrero de 2011, en lo que habría sido el 164 cumpleaños de Thomas Edison, la página de inicio de Google presentaba un Doodle animado de Google que conmemoraba sus muchos inventos. Cuando el cursor estaba sobre el garabato, una serie de mecanismos parecían moverse, haciendo que una bombilla se iluminara. [166]

La siguiente es una lista de personas que trabajaron para Thomas Edison en sus laboratorios en Menlo Park o West Orange o en los negocios eléctricos subsidiarios que supervisó.

  • Edward Goodrich Acheson - químico, trabajó en Menlo Park 1880–1884
  • William Symes Andrews - comenzó en el taller de máquinas de Menlo Park 1879
  • Charles Batchelor - "asistente experimental jefe"
  • John I. Beggs - gerente de Edison Illuminating Company en Nueva York, 1886
  • William Kennedy Dickson : se unió a Menlo Park en 1883, trabajó en la cámara cinematográfica
  • Justus B. Entz - se incorporó a Edison Machine Works en 1887
  • Reginald Fessenden - trabajó en Edison Machine Works en 1886
  • Henry Ford - ingeniero Edison Illuminating Company Detroit, Michigan, 1891–1899
  • William Joseph Hammer : comenzó como asistente de laboratorio en Menlo Park en 1879
  • Miller Reese Hutchison - inventor de audífonos
  • Edward Hibberd Johnson - comenzó en 1909, ingeniero jefe en el laboratorio de West Orange 1912-1918
  • Samuel Insull : comenzó en 1881, se convirtió en vicepresidente de General Electric (1892) y luego en presidente de Chicago Edison.
  • Kunihiko Iwadare : se incorporó a Edison Machine Works en 1887
  • Francis Jehl - asistente de laboratorio Menlo Park 1879–1882
  • Arthur E. Kennelly - ingeniero, experimentalista en el laboratorio de West Orange 1887–1894
  • John Kruesi - comenzó en 1872, fue maquinista jefe, en Newark, Menlo Park, Edison Machine Works
  • Lewis Howard Latimer - contratado en 1884 como dibujante, continuó trabajando para General Electric
  • John W. Lieb - trabajó en Edison Machine Works en 1881
  • Thomas Commerford Martin - ingeniero eléctrico, trabajó en Menlo Park 1877–1879
  • George F. Morrison - comenzó en Edison Lamp Works 1882
  • Edwin Stanton Porter : se incorporó a Edison Manufacturing Company en 1899
  • Frank J. Sprague : se unió a Menlo Park en 1883 y se hizo conocido como el "Padre de la tracción eléctrica".
  • Nikola Tesla - ingeniero eléctrico e inventor, trabajó en Edison Machine Works en 1884
  • Francis Robbins Upton - matemático / físico, se unió a Menlo Park 1878
  • Theo Wangemann - asistente personal de Edison

  • Edison Pioneers : un grupo formado en 1918 por empleados y otros asociados de Thomas Edison
  • Lugar de nacimiento de Thomas Alva Edison

  1. ^ Adrian Wooldridge (15 de septiembre de 2016). "El alfabeto del éxito" . The Economist . Consultado el 16 de septiembre de 2016 .
  2. ^ Sproule, Anna (2000). Thomas Alva Edison: El inventor más grande del mundo (1ª ed. De EE. UU.). Woodbridge, CT: Blackbirch Press. ISBN 978-1-56711-331-0.
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Video externo
video icon Entrevista de Booknotes con Neil Baldwin sobre Edison: Inventing the Century , 19 de marzo de 1995 , C-SPAN
video icon Entrevista de Booknotes con Jill Jonnes sobre Empires of Light , 26 de octubre de 2003 , C-SPAN
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Museos

  • Museo Menlo Park y Edison Memorial Tower
  • Parque Histórico Nacional Thomas Edison (Servicio de Parques Nacionales)
  • Exposición de Edison y Laboratorio de Menlo Park en el Museo Henry Ford
  • Museo de Edison
  • Museo Edison Depot
  • Museo del lugar de nacimiento de Edison
  • Casa de Thomas Edison

Información y medios

  • Thomas Edison en En nuestro tiempo en la BBC
  • " Una hora con Edison ", Scientific American , 13 de julio de 1878, pág. 17
  • Entrevista a Thomas Edison en 1931
  • El diario de Thomas Edison
  • Obras de Thomas Edison en Project Gutenberg
  • Obras de o sobre Thomas Edison en Internet Archive
  • Solicitud de patente de Edison para la bombilla en los Archivos Nacionales.
  • Thomas Edison en IMDb
  • "4 de enero de 1903: Edison fríe a un elefante para demostrar su punto" : artículo de Wired sobre la "forma macabra de Edison de una serie de electrocuciones de animales con CA".
  • "The Invention Factory: Thomas Edison's Laboratories" National Park Service (NPS)
  • Manuscritos y cartas personales de Thomas Edison
  • Edison, su vida e invenciones en el proyecto Gutenberg por Frank Lewis Dyer y Thomas Commerford Martin.
  • El cortometraje Historia de Thomas Alva Edisonestá disponible para su descarga gratuita en Internet Archive
  • Edison Papers Rutgers.
  • Electricidad antigua del Museo Edisoniano
  • Fundación para la Innovación Edison - Fundación sin ánimo de lucro apoyando el legado de Thomas Edison.
  • Thomas Alva Edison en Find a Grave
  • Los ilustres vagabundos Henry Ford Heritage Association
  • "El inventor más grande del mundo", octubre de 1931, Popular Mechanics . Artículo detallado e ilustrado.
  • Película "instructiva" de 14 minutos con elementos de ficción La infancia de Thomas Edison de 1964, producida por Coronet, publicada por archive.org
  • Vídeo "Un día con Thomas A. Edison" en YouTube - 1922 - Un raro documental mudo
  • "El milagro de la luz de Edison" PBS - American Experience . Estrenada en enero de 2015.
  • Recortes de periódicos sobre Thomas Edison en los archivos de prensa del siglo XX de la ZBW
Premios y logros
Precedido por
Leon Trotsky
Portada de la revista Time Sucedido por
Richard Swann Lull