Mártires de Stratford

Los Mártires de Stratford fueron once hombres y dos mujeres que fueron quemados juntos en la hoguera por sus creencias protestantes , ya sea en Stratford-le-Bow, Middlesex o Stratford, Essex , ambos cerca de Londres, el 27 de junio de 1556 durante las persecuciones marianas .

Una descripción detallada del evento se encuentra en el libro de John Foxe , The Acts and Monuments . [1] Foxe enumera a los ejecutados: Henry Adlington, un aserrador de Grinstead , Laurence Pernam, un herrero de Hoddesdon , Henry Wye, un cervecero de Stanford-le-Hope , William Halliwel, un herrero de Waltham Holy Cross , Thomas Bowyer, un tejedor de Great Dunmow , George Searles, sastre de White Notley , Edmund Hurst, obrero de Colchester , Lyon Cawch, comerciante flamenco de la ciudad de Londres, Ralph Jackson, un sirviente de Chipping Ongar , John Derifall, un trabajador de Rettendon , John Routh, un trabajador de Wix , Elizabeth Pepper de Colchester que estaba embarazada y Agnes George de West Bergholt . Otros tres hombres, Thomas Freeman, William Stannard y William Adams, recibieron una dispensa del cardenal Pole , el arzobispo de Canterbury , porque se habían retractado [2], aunque Foxe tiene dudas al respecto. [1] Los 16 acusados ​​habían sido llevados a Newgate en Londres desde varias partes de Essex y Hertfordshire.. A partir del 6 de junio de 1556, en un tribunal eclesiástico bajo la dirección de Thomas Darbyshire , el canciller de Edmund Bonner, el obispo de Londres , fueron acusados ​​de nueve cargos de herejía , a los que todos aceptaron o guardaron silencio. Todos ellos fueron condenados a muerte y luego publicaron una carta detallando sus creencias en refutación de un sermón que había sido predicado contra ellos por John Feckenham , el Decano de St. Paul's . El 27 de junio de 1556, los 13 restantes fueron llevados de Londres a Stratford, donde el partido se dividió en dos y se celebró "en varias cámaras". Aquí, el sheriffintentó sin éxito persuadir a cada grupo de que se retractara, diciéndoles falsamente que el otro grupo ya lo había hecho. [3]

Se dijo que a las ejecuciones asistieron 20.000 personas. Se desconoce el lugar exacto de la ejecución; Se cree que el sitio más probable fue Fair Field en Bow (entonces conocido como Stratford-le-Bow ), al norte de la actual estación de DLR Bow Church . [4] Una ubicación alternativa sugerida es Stratford Green, [5] gran parte de la cual ahora está ocupada por el campus de Stratford de la Universidad de East London . Esta teoría parece datar sólo a partir de la erección de un monumento a los mártires en el cercano cementerio de la iglesia parroquial de San Juan Evangelista en 1879. [6]Según Foxe, "once hombres fueron atados a tres estacas, y las dos mujeres sueltas en el medio sin ninguna estaca, por lo que todos fueron quemados en un solo fuego". [1]

En 1879 se erigió un gran monumento en el cementerio de San Juan en Stratford Broadway, para conmemorar a los 13 y otros que fueron ejecutados o torturados en Stratford durante las persecuciones. El monumento es de Grado II incluido en la Lista del Patrimonio Nacional de Inglaterra . [7]


Friso en el monumento a los Mártires de Stratford
"Los trece mártires de Stratford-le-Bow" de un grabado del siglo XIX
Monumento a los Mártires en Stratford (con la Iglesia de San Juan Bautista al fondo)